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北美|舊金山要徵遊民稅

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繁華的都市,總是在某一角落住著無家可歸的遊民,

這是現實社會的縮影,而舊金山遊民的問題,

已嚴重到要開徵「遊民稅」…

舊金山居大不易,高房價與高租金逼得許多人餐風露宿,遊民四處紮營衝擊當地治安與觀光,舊金山選在美國期中選舉當天舉行公投,通過向企業徵稅濟助遊民的「C提案」(Proposition C)。即便該提案旨在化解日益嚴重的遊民危機,還是引發正反意見的對立。

在舊金山開店的伊凡斯(Christin Evans)和卡普蘭(Gwen Kaplan)不約而同抱怨,遊民橫行讓她們不堪其擾。與大多數舊金山居民一樣,她們同意遊民問題之嚴重,到了前所未見的地步,嗑藥、當街便溺而且精神失常者比比皆是。

企業課稅 幫助遊民

為此社會服務相關的非營利組織,聯合民間與企業領袖提案,針對每年營業額破5,000萬美元的企業,加徵0.5%稅金,估計每年可替舊金山市政府增加3億美元稅收,作為幫助遊民的財源。目前舊金山市針對遊民編列的預算支出3.8億美元,居全美之冠。

「C提案」的措施落實後,可替無家可歸者增添4,000個新蓋或修繕過的住房單位,現今舊金山約有1,200張收容床位,但通常等待候補的時間很長。另外向大企業徵稅而來的經費,也可用於加強遊民心理衛生及其他服務。

「C提案」本月6日公投的結果,獲近6成選民支持,不過伊凡斯與卡普蘭可不贊同。經營書店的伊凡斯表示:「我們在舊金山擁有不小的財富,所以別無選擇,只能掏錢幫這些人多設置收容所。」

舊金山約莫有300家年營收超過5,000萬美元的大企業,會被徵收所謂的遊民稅(homeless tax)。與人合夥開設直銷公司的卡普蘭指出,她憂心這些大企業會因此緊縮支出,傷及數百家像她這樣的小公司,她說:「我們覺得用這種迂迴的方式課大公司的稅,連我們都逃不了。」

遊民問題已在洛杉磯、西雅圖、檀香山等很多美國城市擴大成危機,但少有像舊金山那樣,出現科技新貴與無家可歸者並呈的不和諧畫面。舊金山約7,500位遊民多以帳篷為家,要不厚紙箱就是他們的棲身之所,或索性在街頭席地而睡,與一棟棟隨科技熱竄起的摩天大樓成強烈對比。

舊金山德政 存隱憂

舊金山近年房價狂飆,負擔不起的被迫流落街頭。遊民湧進舊金山,也是受到當地氣候溫和與社福優渥的吸引。

美雲端軟體巨擘Salesforce執行長班紐夫(Marc Benioff),是公開提倡「C提案」的代表人物,他主張享有稅務優惠的科技業,本就該善盡社會責任。「C提案」公投通過後,Salesforce每年將多繳逾1,100萬美元的稅金。

反對者憂心,舊金山投注更多資源在遊民服務上,恐吸引加州其他城市的遊民靠攏過來。舊金山商會公共政策資深副總裁拉薩魯斯(Jim Lazarus)表示: 「如果我們幫7,000人準備棲身之所,接著又有7,000人頂替他們的位置。」

52歲的前建築工人亞當斯(Charles Adams)透露,5年前開始以街頭為家,厚紙板就是他的床,他只是希望自己能有遮風避雨的地方。他說:「當你沒收入、沒錢,就很難找到安身之處。我很想離開街頭,有個可以取暖的地方。」

精句選粹

San Francisco businesses are split on tax boost to fight homelessness.

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