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執行長鄧特靠分店獨特性 讓邦諾起死回生

美國邦諾(Barnes & Noble)書店重現昔日風光。圖/美聯社
美國邦諾(Barnes & Noble)書店重現昔日風光。圖/美聯社

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曾讓英國水石(Waterstones)連鎖書店起死回生的鄧特(James Daunt),這次又準備大展身手,讓搖搖欲墜的美國邦諾(Barnes & Noble)書店重現昔日風光。鄧特表示要讓邦諾重生的方式無他,就是打破過去連鎖書店制式化的經營手法,改向能符合當地讀者需求的獨立書店模式。

鄧特是歐美出版界中的響叮噹人物,在他入主下,令曾瀕臨破產邊緣的英國最大連鎖書店水石轉虧為盈。如此奇蹟也讓面臨相同困境的邦諾書店,不惜跨海找來這名傳奇人物,希望藉由他的點石成金,來使該美國書店也能脫胎換骨。

早期工作為投資銀行專員的鄧特,1990年在倫敦開設他的第一家書店,號稱「倫敦最美書店」的鄧特書店(Daunt Books),當時他才26歲。之後他又陸續創立8家書店,到目前這些書店依然存在。

2011年,俄羅斯億萬富翁馬姆特(Alexander Mamut)買下水石書店,並聘請鄧特擔任執行長,來解決書籍銷售不斷惡化的困境。

受到亞馬遜的Kindle的割喉競爭,導致實體書店日益沒落,水石書店也不例外。這也迫使鄧特決定下放決策權力,並對部分老舊分店進行裝修。

在他努力下,水石書店到了2018財年,其旗下278家分店累計共有1,632萬英鎊的潛在獲利。其中在皮卡迪里(Piccadilly)旗艦店的銷售今年將邁向1,400萬英鎊紀錄前進,大幅超出2011年的不到800萬英鎊。

總部位於紐約的邦諾書店與過去的水石書店很像。每家分店不僅外觀,連內裝氛圍與書籍庫存都講求一致性。根據鄧特與其他出版業人士觀察,邦諾有80%分店都是由總辦公室負責書籍採購與陳列,至於所有宣傳與促銷活動,更全權交付中央決定。

55歲的鄧特說,「邦諾就像是往昔的水石書店。它們在自己國家的分店都長的一模一樣」。不過他說該經營理念並不符合現代讀者需求,他強調「每家分店都應該有自己的特色」,換言之中央不應對這些分店的購書、展現與促銷進行任何設限。

因此在接掌邦諾書店的執行長職務後,鄧特決定把他之前用來拯救水石書店的策略運用在該美國連鎖書店。他主張給予各家分店更多自主權,讓它們自行購買與促銷符合當地讀者喜好的書籍。

形容美國「書店市場遭到嚴重低估」的鄧特表示,他將不會關閉許多分店,不過每到年底他將尋求重新協商書店租金,確保這些分店能夠獲利。

全美書商協會負責人泰許(Oren Teicher)對於鄧特加入美國書市寄予厚望,他說鄧特對出版業的敏感度是有目共睹的,他深信在鄧特主導下,邦諾書店可望突破低潮。

不過這兩大連鎖書店在本質上還是有許多差異。例如邦諾旗下的分店數目是水石的兩倍,此外前者分店面積雖然較大,但地點不佳,像是多數書店都位於郊區的商場而非忙碌的購物街。

哥倫比亞商學院零售研究領域的負責人柯恩(Mark Cohen)指出邦諾書店過大,但卻無法陳列與當地有關的書籍種類,另外經濟效應也是一大問題。

這也意味將搬到紐約的鄧特,勢必要使出渾身解數,吸引不太閱讀的美國民眾能前往書店看書、買書。根據Pew研究中心的統計數據指出,過去12個月曾閱讀一本書籍的美國成人,已從2011年的79%降到74%。

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