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名醫問診》憂鬱症不是不知足!是大腦生病了!

憂鬱症也是一種「大腦的疾病」。圖/freepik
憂鬱症也是一種「大腦的疾病」。圖/freepik

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前陣子,某位知名綜藝節目主持人對來賓說道:「你幹嘛憂鬱症呢?我跟你講,憂鬱症的原因都是這三個字-不知足!」隨後引發軒然大波和許多抗議。

憂鬱症的成因絕不是「不知足」,或是「不夠堅強」可以簡單解釋,它有複雜的心理、社會因素,它也是一種「大腦的疾病」。如果沒有及時尋求協助,它可能全面影響一個人的感受、思考、處理日常活動的能力,無法維持學業、工作,甚至連進食和睡眠的能力都被剝奪。

世界衛生組織(WHO)研究顯示,在21世紀威脅人類健康的三大疾病當中,憂鬱症高居第二,僅次於癌症。憂鬱症造成了嚴重的社會經濟負擔(social economic burden),在所有疾病中排名第二,僅次於心血管疾病。它也是所有造成失能(disability)疾病的第一名。

此外,憂鬱症與自殺關係密切。根據中研院鄭泰安教授的研究,自殺死亡者生前有符合精神疾病診斷者達97%,達到憂鬱症標準的有87%。WHO資料顯示,全球每年有將近80萬人死於自殺。據研究,憂鬱症患者中,女性人數約為男性的兩倍,但因自殺死亡的男性人數卻是女性的兩倍,可見憂鬱症在男性族群中可能太少被看見、治療。

據社區調查顯示,在台灣的憂鬱症患者當中,竟然只有大約1/5尋求協助。有些人將憂鬱症誤以為只是一般的心情不好,殊不知當情緒持續低落兩週以上,如果再加上過度自責、持續負面思考、無法感受生活中的愉悅等狀況,他很可能已經有了憂鬱症;另有些人,無法開口承認自己「憂鬱」,甚至不曾停下來覺察自己的情緒,可能以食慾不振、疲累、胸悶、難以解釋的疼痛等生理症狀表現,頻頻求診各科醫師;在老人身上,憂鬱症狀可能被誤以為正常老化的現象;在男人身上,可能表現為易怒、酗酒、衝動行為、過份投入工作。這些狀況猶如煙霧彈,讓人疏忽了根源的憂鬱症。

憂鬱症是可以治療的疾病,許多名人都公開承認得過憂鬱症。盼望社會大眾對於憂鬱症和其他精神疾病能抱持更正確、健康的觀點,精神衛生教育能夠從小做起,讓有需要的民眾更得以透過藥物或心理治療獲得幫助,減少不必要的受苦。相關資料,請參閱臺灣憂鬱症防治協會、台灣自殺防治學會、董氏基金會網站。

(文/陳輝銘 新光醫院精神科主治醫師)

陳輝銘,新光醫院精神科主治醫師。圖/新光醫院提供
陳輝銘,新光醫院精神科主治醫師。圖/新光醫院提供

陳輝銘小檔案

◆現任:新光醫院精神科主治醫師

◆學歷:中國醫藥大學醫學系醫學士

◆專科證照:台灣精神科專科醫師

◆經歷:新光醫院精神科主治醫師培靈醫院主治醫師新光醫院精神科住院醫師、總醫師

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