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購買力被吃掉 美薪資成長 連兩年輸通膨

美國勞工薪資去年增長幅度連續兩年落後通膨率,購買力被高通膨吃掉,讓不少人所得變相縮水。圖/美聯社
美國勞工薪資去年增長幅度連續兩年落後通膨率,購買力被高通膨吃掉,讓不少人所得變相縮水。圖/美聯社

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美國勞工薪資強勁增長,但去年增長幅度卻連續兩年落後通膨率,使勞工購買力被高通膨吃掉,讓不少人所得變相縮水。但近期數據顯示情況在改變。

據勞工部資料,去年12月經通膨因素調整後的平均時薪年跌1.7%,2021年同期為年跌2.1%。雖然經通膨調整後實質所得連續兩年下跌,但去年底跌幅已低於前年同期。

外界認為這趨勢能否持續下去要視乎美國經濟表現,因為聯準會升息令經濟持續降溫而增加衰退風險。

專家指出就長期而言,薪資會隨通膨上升而增長,但遇到像新冠疫情等令經濟動盪時,薪資與通膨之間增長差距會擴大。

過去兩年疫情令供應鏈中斷和俄烏戰爭刺激能源價格高漲,使通膨率增幅超過薪資增長。隨著供應等因素消退而減少物價壓力,使去年中以來通膨與薪資等增幅都縮小,過去兩個月通膨率縮減幅度超過薪資而讓實質所得相對增加。

專家認為今年民眾可望開始看到其實質所得再次增加。人力資源管理機構ADP首席經濟師理查森(Nela Richardson)指實質所得能否增加的關鍵,要視乎通膨抑或薪資的增幅較快。

瑞士信貸經濟學家史沃茲(Jeremy Schwartz)預期年底薪資年增幅度縮小至略高於4%,通膨率年增幅度縮小至約3%。

然而,不少專家擔心若經濟持續降溫甚至陷入衰退,即使民眾所得增加,也會面臨失業風險。美國去年12月失業率3.5%,聯準會預測今年底可能上升至4.6%。

通常民眾薪資增長追不上通膨時就被迫減少消費而拖累經濟。疫情期間封控讓人無法外出消費,把政府為振興經濟而派發的現金存起來,去年還能動用儲蓄來繼續消費,但隨著儲蓄減少,消費力也在減弱。

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