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70/30法則 創新思考找出新的成長機會

創新思維無所不在。圖/freepik
創新思維無所不在。圖/freepik

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想必大家都有聽過流傳已久的八十/二十法則。也就是說,結果中有八成是來自於所有因素中的兩成:你的利潤有百分之八十是來自你最好的顧客的百分之二十,百分之八十的生產力是百分之二十的員工的功勞,你的頭痛有百分之八十是你百分之二十的問題造成的。義大利學者維弗雷多‧帕雷托(Vilfredo Pareto)發現義大利的土地有八成掌握在兩成的人口手中,他在一八九六年從研究中歸納出這個法則。這條法則變得非常知名,大多數情況下也都正確,也有人將之稱為「帕雷托法則」。

不過,現在讓我們來探討一下帕雷托法則的現代變型,這對我們現有的知識、進程和創造力亦能適用。做為一般情況下適用的法則,我認為靠著我們目前的訓練、經驗和精心計畫,僅僅能得到我們想追求的成果的七成,剩下的三成要透過創造力實現。

假想一下,你經營一家食品配銷事業已有四十六年之久。這家老字號聘請七百三十五名員工,利潤不錯,信譽也很好。過去以來的經營成果令人稱羨,因此,經營這家公司只需要延續過去的做法就好了,這看來是理所當然的事。畢竟有句老話說,要是東西沒壞,就別修,幹嘛要徒增擾亂呢?

但問題是,我們所處的世界在變化,速度比歷史上任何時候都還要快。雖說你還沒有破解任何想像力密碼,不過,你在真人世界版的《青蛙過河》遊戲中還在順利破關,沒有掉進河裡去。就跟那隻小青蛙一樣,你必須一直跳過前方未知的水域,才趕得及回家吃晚餐。

在下一年的年度策略頒布會議上,同仁一致叫好,你們選在奧蘭多市(Orlando)一家點綴著霓虹燈,以海灘度假為裝潢主題的宴會廳開會,你的資深主管開心地大啖鮮蝦雞尾酒盅。每一個功能部門的主管上台說明年度計畫,而你眼中只看到甜滋滋的年終紅利。公司過去一直以來都營運得很好,我們得心應手,今年必定又是一記上籃得分。

但等你們離開了這間從上到下貼滿粉彩色壁紙,令人心情療癒的宴會廳之後,情勢開始急轉直下。蘑菇發生短缺,這表示你的成本現在遭到重擊,公司銷售團隊肩負沈重壓力。某個標榜環境友善的競爭對手從矽谷那兒募到大筆投資,他們才剛開發出一個由科技驅動的全新配銷系統,使得你們公司的系統看起來好像是五十年前的老古董。你一直深為倚重的營運部資深副總,不曉得是因為中年危機襲來還是什麼,居然拋下她的企業生涯,轉換跑道去當瑜珈老師。就在你覺得事情不能夠再更糟糕的時候,你的餐廳客戶削減了一半訂單,因為出現了某個奇怪的病毒,大家必須保持社交距離,你不久前和同仁還在享受奧蘭多的和煦陽光時,這種事連聽都沒聽過。

就如同披頭四的約翰·藍儂(John Lennon)的名言:「人生就是當你在忙於某些計畫時遇到突如其來的事件,讓你措手不及。」對你和你的食品配銷事業來說都非常痛苦的是,公司才在不過幾個月前通過的年度計畫,現在已經變得不足以應付眼前的狀況。過去的經驗或許很有意義,但你現在面臨的是前無古人的挑戰。所幸,經營計畫做得很好,你們能夠達成七成的業務目標,但是,誰會想要僥倖拿個「丙」的考績呢?

現在你得開始填補那個創意力的落差,那剩下的三成並沒有現成的範本可遵循。為了要攻克這個問題,你得要在什麼都不明朗的情況下做決定。你需要即興思考,即時順應快速變化的情勢。你需要有創意的問題解決方式來對抗衰退,要運用創新的思考才能找出新的成長機會。

你操控的小青蛙必須學會跳往新方向,而且要快。

做為一個有創意的領袖,你想到了,那就是一次一小步的「小巧思、大突破」。你準備了雲端科技平台,迎戰那家走在科技尖端的新對手。你上天下地徹底搜尋,找到一家甚至更好的蘑菇供應廠商,你跟對方簽下一紙多年合約,不僅能拉低成本,還能帶來競爭優勢。你找來一個從沒待過這個產業的人來擔任新的營運資深副總,給公司帶來全新觀點和不同的經驗。受限於社交距離無法開業的餐廳客戶,現在也想到要提供送餐服務給醫院、現場應急人員和機構顧客。某些點子是很大膽,但有更多點子——若是個別來看,並沒有那麼了不起。重點並不是某一個石破天驚的點子,而是在於點子的「數量」,讓你——公司的英雄領袖——勝過業界的一般水準,成功攫取公司有史以來最高的年度成長。

當然,你也可以不理會這個七十/三十法則。想像一下,你在這場危機面前僵住不動,無法針對變動的狀況做調適。你們從沒人提起創造力或開發任何創造力,你和公司死死地固守原本的年度計畫。憑藉過去的優秀成績和強勢勁道,你的團隊達成了七成的年度預期目標,勉強讓公司維持債務清償能力。至少目前是這樣。

但問題是,七十/三十法則的威力會每年複利成長。如果公司只能達成目標的七成,那麼從下一年度開始,公司的起步會落後一大截。受過傷的狗會變得很不穩定,你們的團隊等於是信心大受挫,一瘸一拐地步入新年度。由於上一年度績效不佳,董事會對你緊迫盯人,這等於是創造了一個緊張環境,不能容許任何創意風險的空間。最好是如履薄冰,做好你們最熟悉的事就好。你和公司團隊決定要打安全牌,卻沒想到這是所有招數中風險最高的一種。第二年度又以三成業績落空作收,加上公司裁員、領導階層換血;一月時的異地策略會議,你們選在芝加哥歐海爾機場(O’Hare Airport)外圍的凱富飯店(Comfort Inn)舉行。要是你們去的是奧蘭多,手上拿的飲料是美味的藍莓瑪格麗特調酒該有多好?

不過,要是這些複利是以對你有利的方式表現出來,會是什麼景象?想一想,在艱困的一年拿下輝煌的成績,會提振多少你們對創造力的信心?攻克下最後三成的業績目標,你們在第二年度得以延續這個創新的復興活動。從執行長到合作的貨車運輸主管,新穎的點子和新鮮的想法蔚為公司主流。隨著現有客戶的市場額度穩定成長,你們也贏得新的客戶類型。現金盈餘讓你們有餘力對技術和基礎建設進行大膽投資,加大你們的競爭優勢,此外,還有餘錢給全公司發出慷慨的紅利獎金。

每一個七十/三十法則帶來的「複利」,可以對你有利,也可以對你有害。

就跟本書中多半的概念一樣,這項原則對個人來說也適用。每年攻克那三成的落差會為你帶來每年不斷增加的正面複利,以職場升遷、收入增加和更高的工作成就感呈現。每一次成功填補這三成的創造力落差就像是光榮勝利,能讓你發揮全副的潛力,為你建立更多自信和能力,下一年度要打的仗就會變得更容易。另一方面,你要小心,不要因為連續兩年的虧損而陷入負面漩渦。這個厄運的循環很有可能會快速轉移成沈默的絕望,反倒使你捲土重來的機會變得越發困難。

(本文摘自喬希.林克納著《微創新大突破:八大心法教你培育創意的火花,平凡的點子也能積累出意想不到的成果》,遠流出版提供)

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