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「豆油伯」釀出全球冠軍醬油 二代「長公主」接班竟從還債3千萬開始

屏東十大伴手禮「豆油伯」出品的茶姬醬油,近日榮獲英國星級美食大獎最高榮譽金叉獎,成為台灣唯一獲得此殊榮的醬油品牌。圖/屏縣府提供
屏東十大伴手禮「豆油伯」出品的茶姬醬油,近日榮獲英國星級美食大獎最高榮譽金叉獎,成為台灣唯一獲得此殊榮的醬油品牌。圖/屏縣府提供

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這支來自台灣的醬油躍上國際舞台,榮獲「美食界奧斯卡」英國Great Taste Awards金叉獎,更是今年頒出的十四個獎項中,唯一的亞洲食品。

倫敦時間9月12日,在有「美食界奧斯卡」之稱的英國美食大獎(Great Taste Awards)頒獎典禮上,一支來自台灣的醬油「茶姬」,從1百餘國、逾1萬4千件作品脫穎而出,獲頒其他地區組的最高榮譽金叉獎,是14個獎項中,唯一的亞洲品牌。

這支冠軍醬油,出自屏東竹田50年歷史的老牌醬油廠「豆油伯」。

第一代從釀造師李安田的家庭工廠起家,十多年前交棒二代,由長女李明芳主責市場行銷,長子李誠忠負責生產釀造,齊力將老品牌做到年營收破億元。

其實,得獎作品「茶姬」是一個意外之喜。2019年,因疫情出口日本受阻,李明芳從高雄豆農陳榮華手上獲得一批過剩的台灣茶豆,嘗試釀造後驚喜發現,這款醬油兼具黑豆的濃郁香氣和黃豆的清新高雅,「它有股魅惑人心、像妖姬般的魅力。」故取名茶姬。

好滋味讓英國評審也盛讚,「茶姬醬油充滿豐富而複雜的風味,彷彿經歷一段迷人的味覺旅程。」喜訊傳回台灣,陳榮華欣喜承諾,「台灣只有豆油伯穩定用茶豆釀醬油,一定會繼續供應給他們。」

「知道獲獎那一刻我的天靈蓋都打開了!」李明芳說得風趣,但在獲獎影片裡,捕捉到的卻是她激動落淚的鏡頭。原來,這一路走來有太多不易。

李明芳兩度力挽狂瀾 先憑刻苦耐勞 後靠人脈幫忙

欠債、離婚、創業失敗,細數過往不易,現年52歲的李明芳不禁眼眶泛紅。「有人說我是豆油伯第二代、是公主,但其實一點都不風光。」她18歲那年,父親投資越南失敗欠下3千萬元債務,身為長女的她一肩扛下家中重擔,親自跑業務、搬重貨,每天從早上5點忙到晚上11點,終於在25歲時將家中債務大致還清。

後來李明芳嫁到台北並當起業務,原以為一切雨過天青,未料她的婚姻破局,離異後和友人合夥開行銷公司也以失敗告終。恰好父親有擴大醬油廠的打算,她便在家人鼓勵下回家幫忙。

這,是她第二次接手。

透過之前在台北做業務積累的人脈,擅長行銷的李明芳獲得在于美人節目曝光的機會,會做菜、也說得一口好菜的她,成功為豆油伯吸引到不少顧客,「節目上1小時賣7百箱,是我們原本半年的貨。」

此舉讓豆油伯從原先以餐廳等to B客戶為主,逐漸轉型成現在超過6成的to C客群。如今,在實體通路City’Super、全聯、家樂福及線上商城蝦皮、momo等,都能看到豆油伯的身影。

若說李明芳第一次重振家業是憑刻苦耐勞,第二次翻紅則靠人脈幫忙,她更要用品質征服市場。

走進豆油伯位在屏東竹田的工廠,成堆的醬油釀造桶映入眼簾。她透露,黃豆與黑豆各以淺色、深色缸區分,每一桶的名牌上都標有入缸日、內容物、來自哪一位農民等資訊,讓製作流程準確透明。

高標準尋覓契作夥伴 百分百國產豆 拚現代化管理

「我們的豆子百分百來自台灣。」十多年前,她開始與台灣農民契作,「一是台灣沒有基因改造的問題,二是我們的品種都能外銷日本了,為何不將好的原料留在台灣?」秉持著健康、在地生產的理念,豆油伯在2015年達到百分百原料國產。

不過,尋找契作夥伴其實並不容易。為避免鄰田農藥橫向汙染,與豆油伯配合的農民至少得連續耕作10公頃地、豆子雜交率低於2%,並通過農藥、重金屬等檢驗,符合條件的農民本就不多,而且還不一定願意出售。

「一開始很多人不敢賣我,怕種了我又不買。」李明芳回憶,當初為了取得信任,她經常穿著夾腳拖、帶瓶酒到田裡「博感情」,再加上保證一定的收購價,才逐漸與農民建立關係。迄今,豆油伯在屏東、高雄、台南、嘉義、花蓮都有契作,總面積達102公頃,收成量逾百噸。

不僅如此,李明芳更斥資近5億興建5座現代化工廠,先是一改過去家庭工廠的常溫保存,設有全年攝氏10度、濕度60%以下的冷藏庫保存原料;在攪拌等工序上,也逐步用機械取代容易攜帶細菌的人手。

此外,豆油伯還有一間千萬打造的實驗室,配有四名品管,負責確保醬油品質及檢驗食安。

不惜重本,堅持採最優質的原料和設備,李明芳直言,「貴的東西不一定好,但好的東西有一定成本。」因此,豆油伯的價格多為市面上一般醬油的兩倍。

2015年,豆油伯被爆混用金蘭生醬汁,事後澄清是找金蘭代工。對此李明芳不願多談,只透露是遭人抹黑。

近年,隨著豆油伯屢獲國際肯定,愈來愈多客人願意買單,他們也趁勢勇闖美國、新加坡等華人市場,讓台灣好滋味飄香世界。

文/徐采薇

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