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陸猛增的呼吸道傳染病有多危險? WHO:不是新病毒

  • 中時即時 藍孝威

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在新冠疫情首批訊號在中國出現將近4年後,最近在中國北方,尤其是在兒童中,呼吸道傳染病大增。這些正在快速增加的「呼吸道疾病」到底是什麼?北京指這是已知的病毒,將其歸因於與新冠大流行限制結束後的第一個寒冷季節有關。據法國廣播電台報導,儘管存在諸多不確定性,世衛組織(WHO)和其他專家在現階段並不傾向於這是一種新病毒。

形勢

11月13日,中國衛生當局報告呼吸道疾病增加,主要發生在兒童人群中。官方將這一疾病猛增歸因於新冠疫情限制令解除、寒冬來臨、以及與已知病原體(流感病毒、肺炎黴漿菌、引起支氣管炎的 RSV、SARS-CoV-2)的流行。

本周一, 新發疾病監測系統ProMED警告說,中國醫院裡「病童過多」,他們患有不明呼吸道感染。該系統還提到了一些成人病例,尤其是教師。該系統在2019年末首次發出了關於神秘肺炎的訊號,後來被證實為是新冠病毒(Covid-19)。呼吸道感染疾病特別在北京以及東北地區諸如遼寧省增加很快。

已報告的癥狀有哪些?主要有發熱、肺部發炎但不咳嗽,有時會出現肺結節---肺部因感染而出現腫塊,可通過X光或掃描儀檢測到。但沒有死亡報告。

周四,法新社記者在北京觀察到,醫院以及所有的兒童醫療機構人滿為患,父母帶着患病的孩子排長隊等候。一些家長認為是肺炎黴漿菌感染,這是一種已知的小兒肺炎病因,可使用抗生素治療。

中國與世衛都說了什麼?

在神秘的「不明肺炎」在中國出現4年之後,中國呼吸道感染大爆發讓世界擔心可能爆發新一輪疫情。社交網路已在紛紛議論「從中國來的新病毒」,甚至稱之為「新新冠疫情」。

多次批評北京新冠疫情防疫不透明的世衛組織,自己也曾因其對新冠疫情大流行反應不及時受到過嚴厲批評。該組織要求北京就呼吸道感染在兒童中大增提供更詳細的訊息。

中國大陸政府周四答覆說:「尚未發現任何異常或新型病原體」,並提供了有關呼吸道疾病及兒童群聚性肺炎病例增加的相關數據。根據世衛組織的一份新聞稿,中國大陸「自5月以來,因肺炎黴漿菌引起的兒童門診和住院人數增加,自10月以來,因RSV、腺病毒和流感引起的門診和住院人數增加」。

世衛組織稱,北京已建立流感樣疾病和嚴重急性呼吸道感染(如流感、RSV 和 SARS-CoV-2)監測系統。10 月中旬,北京開始加強對各種呼吸道疾病的監測,包括首次監測肺炎支原體。

世衛組織認為,「目前幾乎沒有詳細資料可以全面描述這些兒童呼吸道疾病病例的總體風險,但隨著冬季來臨,預計呼吸道疾病將呈上升趨勢。」

專家如何看

一些專家認為,「就目前這一階段來看」,中國結束嚴厲的新冠防疫限制後的第一個冬天所產生的影響以及兒童缺乏免疫接種可能是感染率上升的原因。

倫敦大學學院的弗朗索瓦-巴魯(François Balloux)教授在接受英國科學媒體中心(SMC)採訪時說:「與其他國家相比,中國經歷了更長、更嚴格的封鎖期,因此預計中國會出現更大規模的『擺脫封鎖』的浪潮。只要沒有新的證據,就沒有理由懷疑出現了新的病原體。」

英國東英吉利大學的保羅.亨特表示,「訊息太少,無法做出明確的評估。但已知的信息並不表明這是一種由新病毒引起的流行病,否則會有更多的成人感染」。他補充說:「報告的少數成人感染病例表明,以前接觸過病毒的人具有一定的免疫力。」

而澳洲迪肯大學的凱瑟琳-貝內特指出,「目前在中國上學的幼兒,有一半的時間沒有接觸過常見的病原體,因此也就沒有同樣的免疫力。」

有哪些預防建議?

世衛組織建議採取「旨在降低呼吸道疾病風險的措施」:包括接種疫苗、與患者保持距離、出現癥狀時進行隔離、必要時佩戴口罩和進行檢測。

世衛組織補充說,「根據現有訊息,不建議對前往中國的旅行者採取任何特殊措施,也不建議限制旅行或從事貿易。」

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