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特斯拉S3XY 電動車新時代登場

《大修復:拯救地球的七個實用步驟》書摘精選

有了大量的電動車和再生能源供電電網的組合,我們就大有機會減少溫室氣體的污染。圖/freepik
有了大量的電動車和再生能源供電電網的組合,我們就大有機會減少溫室氣體的污染。圖/freepik

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沒錯,那個「3」原本應該是「E」,但福特汽車阻止特斯拉使用「E」,聲稱「Model E」 聽起來太像Model T(T型車)。

當特斯拉公司最初提出具有野心的計畫時,馬斯克明確把技術的學習曲線納入自己的經營原則裡。「幾乎所有的新技術在開始最佳化之前,初期的單位成本都很高,電動車也不例外。」馬斯克在二〇〇六年寫道。特斯拉公司的策略是先打入高階市場,因為這些客戶願意高價買車,接著盡快讓市場進化,做到每次新型號的推出時,產量都能增加,售價都能減少。關於學習曲線的運作,我們還沒有見過比這更簡潔的總結。

特斯拉首先推出低產量、高單價的手工跑車,用來籌措早期資金,並教導員工設計和製造車輛的藝術。接著他們推出更精緻但仍然昂貴的特斯拉Model S和Model X。二〇一七年,他們終於推出平民版電動車Model 3,這款車很快就成為美國電動車市場的龍頭。在這段期間,特斯拉不僅在車內安裝更好的電池,還建立遍布全球的自有快速充電站,都是為了解決客戶的里程焦慮。很長一段時間裡,這些充電站只對特斯拉車主開放,但在你閱讀本文時可能已開始向所有人開放。

馬斯克的公司經歷許多成長的困擾(其中許多是自尋煩惱),儘管如此,它仍給世界各大車廠帶來恐慌,紛紛推出自己的電動車。就此出現一波車廠開始大舉投資電動車的熱潮──包括在柴油排放造假醜聞後,試圖開拓新道路的福斯汽車。二〇二〇年初,美國知名車廠通用汽車宣布一項「願景」:在二〇三五年之後,公司只銷售電動車。其他公司也承諾要加速電氣化。

神奇的循環又再一次展開:隨著大型電池組的産量擴大,這技術已站上技術的學習曲線,價格正在迅速下降。我們認為,在未來二十年內,電動有可能大規模取代汽車。這願景已在挪威實現,多虧那個曾經鮮為人知的租稅優惠,電動車在挪威新車市場的占比已經超過一半,在部分國家的占比也迅速擴張。在全球車輛市場中,電動車的新車銷售占比剛剛突破百分之七。

電動車沿著學習曲線發展和電池成本的下降,都將為大型運輸工具的電氣化提供重要的新機會。有些國家已在實驗電動卡車,包括可以從沿著高速公路懸掛的高架電纜獲取動力的長途卡車,這技術就跟現在用來為火車供電的高架電纜一樣。特斯拉打算製造電池運行,而非仰賴高架電纜的電動卡車。電動公車也已問世,許多美國城市也開始購買;深圳這座中國城市已經全面改用電動公車,共有一萬七千輛,同時也有電動計程車投入服務。中國版本的優步「滴滴打車」,也將在深圳達成全面電氣化。這座城市在不到十年的時間裡,就完成上述的進展。

美國政府和挪威以外的幾個歐洲國家,現在也為購買電動車的消費者提供租稅減免或其他財政補貼。這種以公共資金補貼私人交通工具的政策讓某些人難以接受,其中包括我們參與環保運動的許多朋友。我們認為,若從立即帶來的環境好處來看,這政策的立意很合理,包括得到更清新的城市空氣和更少的全球暖化汙染,以及基於國家安全的理由,可以減少從潛在敵對的國家進口石油。但是補貼並加速電動車普及的最大原因是繼續推動電池沿著學習曲線下滑。我們曾經提過電池成本下降可能為電網帶來的好處:企業正在打造的電池組,可以儲存再生能源並在用電尖峰期間發揮作用,消除對某些燃氣發電廠的需求。電動車電池的潛在市場,遠遠大於電網電池的市場,因此很奇妙的是,電網的進一步發展,必須仰賴電動車市場的擴張速度。有了大量的電動車和再生能源供電電網的組合,我們就大有機會減少溫室氣體的污染,並整治骯髒的空氣。

電動車充電可能需要一段時間:在州際高速公路旁的快速充電站大約需要半小時;而安裝在家中車庫內,使用常用來插烘衣機迥路的「二級」充電器需要四到十個小時,實際時間則取決於車載電池的大小。快充電池即將問世,但目前使用慢速充電則代表我們需要大量的充電站──可能遠遠多於加油站,因為加油站只需五分鐘就能為汽車加滿油。在郊區的情境裡,這個問題相對容易解決:將充電器插入跟烘衣機相同迴路的插座,然後在車庫裡幫車充電。但這個問題在公寓(更遑論摩天大樓)則要複雜得多。若想再把事情搞得更複雜,請想像一下一座公車的停車場,晚上有幾百台飢餓的公車停在那。這會需要超多的銅線。

這無疑是個大工程,而且不可能在一夜之間完成。有些人擔心這永遠不會實現;因為路上的電動車太少,經營充電站可能無法獲利─―但我們又需要更多的充電站,讓人們對買電動更有信心。電動車專家暨我們最喜歡的播客之一《能源轉型秀》(Energy Transition Show)的主持人尼爾德(Chris Nelder),並不認同這種觀點。「很多人說電動車存在先有雞還是先有蛋的問題,也就除非有更多的充電站,否則人們不會買電動車,但沒有人會建更多的充電站,除非有更多的電動車。」尼爾德在一次採訪中提及。「但我認為這論點有誤。我們面臨的是『先有雞還是先有鬆餅』(chicken-and-waffles)的問題。電動車絕對會問世,所以我們必須停止猶豫不決(waffling),開始建設充電基礎建設!」他說得有道理:車廠已經承諾要在車輛展間裡,推出更多款式的電動車。

但是在發達國家裡,全面轉換成電動車是絕對可行的。而且獲得的回饋很大,包括降低成本、減少污染和減少對石油的依賴。考慮到納入車輛年限所計算出來的的總使用成本,電動車已經比汽車便宜,一部分是若把電力的成本換算成汽車加油,相當於每加命汽油只要一‧二美元。然而,高昂的初始成本仍使很多人望而卻步。如果電池成本的下降速度維持,預計在二〇二五年之前,電動車的購買成本將低於汽車,這將帶來快速轉型的新機會。

文章來源: 哈爾.哈維、賈斯汀.吉利斯著《大修復:拯救地球的七個實用步驟》,大塊文化提供

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