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人細胞活體微機器人出世 未來這樣超有用

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人細胞活體微機器人出世示意圖。圖/摘自網路YouTube影片
人細胞活體微機器人出世示意圖。圖/摘自網路YouTube影片

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【中時新聞網 楊幼蘭】一項新研究顯示,科學家利用人類細胞,造出微型活體機器人,而它們能在實驗室培養皿中移動,或許有朝一日能協助治癒傷口或受損組織。

據CNN新聞網11月30日報導,塔夫茨大學(Tufts University)和哈佛大學(Harvard University)韋斯研究所(Wyss Institute)團隊將它們稱為「人類機器人」(anthrobots),相關研究論文周四(11月30日)發表在《先進科學》(Advanced Science)期刊上。這項研究建立在這些科學家的早期研究基礎上,先前他們利用非洲爪蟾(Xenopus laevis)胚胎的幹細胞,造出第一批名為「爪蟾機器人(xenobots)」的活體機器人。

身為研究主筆人的塔夫茨大學藝術與科學學院(School of Arts & Sciences)生物學教授李文(Michael Levin)說:「有些人認為,爪蟾機器人的特性主要取決於牠們是胚胎和兩棲動物的事實。」不過,他卻認為,這和是不是胚胎或青蛙無關,反倒和生物更普遍的屬性有關。

身為研究論文共同執筆人的塔夫茨大學博士生古姆斯卡亞(Gizem Gumuskaya)說,科學家利用各年齡層匿名成年捐贈男女的氣管細胞,進行了這項研究。而他們之所以會鎖定這類細胞,是因為由於對Covid-19和肺病研究,讓它們相對容易取得,更重要的,就是科學家認為,他們能讓這類細胞移動。

研究團隊製造的「人類機器人」形狀不同,有些是完全覆蓋纖毛的圓球形,而有些則是不規則地覆蓋著纖毛的足球形。此外,牠們移動的方式也不同,有些是直線前進,有些是以小圈繞行,還有些則是扭動行進。無論如何,牠們在實驗室條件下存活了長達60天。

雖然研究仍在初期階段,但研究人員探索了牠們在醫療應用上的潛力,結果他們訝異地發現,這些機器人促進了神經元受損部位的生長,但研究人員尚未了解其中的治癒機制。

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