前往主要內容
工商時報LOGO

懷俄明州煤礦藏稀土

 近年地球暖化,各國對環境減碳意識高漲,能減少排碳量又可帶來「POWER」的各種元素,都將是人人羨慕的「金礦」。

圖╱美聯社
圖╱美聯社

已將目前網頁的網址複製到您的剪貼簿!

新聞提要■美國懷俄明州一座煤礦,近來被發現可能蘊藏美國數量最多的稀土礦藏,這項結果將有助美國在稀土供應上趕上中國。

精句選粹■A old $2 million coal mine in Wyoming is now the biggest find for rare earth elements in the US since 1952.

華爾街銀行家阿特金斯(Randall Atkins)12年前斥資200萬美元,買下在懷俄明州謝里登(Sheridan)外圍一座老舊的煤礦。

當時他認為,這項投資可能勉強賺到一些錢。不過直到最近,他卻發覺自己可能挖到一座金礦。

點石成金 不再是夢

阿特金斯憶道在買下這座煤礦數年後,有一天政府研究人員跑來問他是否可到礦場進行「稀土元素」檢測。

測試結果出爐後,他意外發現,這座沉寂已久的煤礦可能含有全美數量最大的非常規稀土(unconventional rare-earth)庫存量。按照目前市價計算,價值高達370億美元。

阿特金斯的公司Ramaco Resources目前在礦場上展開更大樣本的採樣。如果開採計畫持續進行,它將是自1952年以來在美國本土找到的第一個新的稀土元素新礦產。

這對專門從事與鋼鐵製造有關的冶金礦產開發公司而言,是相當令人興奮的業務擴張。

美國目前正與中國等其他國家在稀土供應上進行競爭。這些礦物在各種用途中的需求日益攀升,像是電動車與離岸風力渦輪機等都需要使用稀土。中國先前為了報復美國出口管制,曾對鎵和鍺兩種用在半導體與太陽能電池等礦物設置出口禁令。然而阿特金斯的礦場上也發現這些稀土的蹤影。

此外在礦場樣本驗出的輕重稀土還包括釹(neodymium)、鐠(praseodymium)、鏑(dysprosium)、鋱(terbium),某些元素存在於煤礦當中,其他則在黏土或煤層上下兩端高碳量物質裡被找到。

據美國地質調查局估計,近年來美國每年平均消耗8,300噸稀土氧化物。Ramaco及其第三方顧問估計,在礦場占地將近16000英畝的四分之一地區,稀土氧化物約有110萬噸。

煤層藏稀土 很罕見

研究人員花費幾年時間創立一個模型,將數據與人工智慧結合起來,以預測稀土和關鍵礦物的非傳統礦床。利用該模型,偵測到在懷俄明州東北部的波德河盆地,當中包括Ramaco的礦場,具有大規模稀土。與傳統的硬岩礦床相比,煤層被認為是稀土的非傳統來源。

美國正在與中國等國爭奪稀土供應,不過中國掌握大部分的稀土精煉。目前Ramaco希望在其土地上建立一座加工廠,自行精煉稀土而且不將其運往海外。目前還不清楚該計畫可能要耗費多少資金,行業參與者預估恐要達到數億美元。

Signia資本管理公司先前看好Ramaco的煤炭生產目標和股息,因此自今年初對Ramaco進行投資。但在該公司5月首次宣布發現稀土後,總部位於華盛頓州斯波坎的Signia決定向Ramaco投入更多資金。

阿特金斯認為進行稀土開採將是正確的策略發展,因為公司以每噸184美元的平均價格出售冶金煤,而其一種稀土每噸的價格超過100萬美元。

談到如何制定策略性的長期願景,阿特金斯表示,他的主要學習對象來自父親,以Ramaco的例子來說,包括如何尋求在煤炭礦場中開發其他的用途。不過他也從他父親的錯誤中吸取教訓,像是極力避免參與政治事務與選舉等。

阿特金斯表示,最近他在謝里登附近的餐廳用餐時,被一名服務生認出。他說:「我們在這裡從事的工作,對年輕一代而言是很酷的事」。他強調這是「創新、先進的科學和技術」,稀土礦床為這個社區開創了完全不同的視野。

您可能感興趣的話題

留言討論

返回頁首
LOADING

本網頁已閒置超過3分鐘。請點撃框外背景,或右側關閉按鈕(X),即可回到網頁。