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蘋果不甜了嗎?要靠AI手機扳回一城

  • 工商時報 方明
近期蘋果執行庫克高調訪中的同時,市場傳出了蘋果正在與百度洽談合作,將百度AI大模型引入iPhone國行版的消息。圖/美聯社
近期蘋果執行庫克高調訪中的同時,市場傳出了蘋果正在與百度洽談合作,將百度AI大模型引入iPhone國行版的消息。圖/美聯社

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AI無疑是今年所有智慧型手機的核心賣點,近期蘋果執行庫克高調訪中的同時,市場傳出了蘋果正在與百度洽談合作,將百度AI大模型引入iPhone國行版的消息,但另有媒體指出,蘋果尚未與百度達成合作協議。此外,先前外電報導,蘋果正與Google洽談,要將後者的生成式AI模型Gemini整合到iPhone,不過知名科技記者馬克古爾曼(Mark Gurman)在最新一期通訊中表示,蘋果有可能會放棄在iOS 18中提供生成式AI服務。

今年以來非蘋陣營手機廠紛紛推出AI手機搶市,蘋果在AI手機市場處於落後狀態,近期在大陸銷售動能疲軟,iPhone 16是否導入AI功能,藉此扳回一城,6月將登場的蘋果全球開發者大會(WWDC)將成為市場關注焦點!

庫克訪中釋善意 力穩中國手機市場

去年第四季度,蘋果營收獲利雙雙成長,結束了連續多個季度業績下滑的頹勢,但大中華區營收卻同比下滑13%,成為當季唯一一個下滑的大區市場。庫克在財報電話會議中解釋,這並不是iPhone在中國人氣流失,而是整體大環境背景的影響

競爭環境白熱化是iPhone在中國面臨的主要威脅,在美國等市場,蘋果只有三星一個主要競爭對手,中國智慧型手機市場卻是競爭激烈,不僅需要面臨許多中國品牌大廠的挑戰,更面臨著滿血復活的強大對手華為。

IDC的數據顯示,去年第四季中國智慧型手機出貨成長1.2%,再次回歸正向成長,雖然蘋果以20%的份額排在第一位,但年減了2.1%,而華為同期暴漲了36.2%,成為唯一成長的主要廠商。顯然,華為的強勢回歸為整個市場帶來了顯著的衝擊。

進入2024年後,蘋果在中國的競爭情勢更為嚴峻。根據中國信通院數據顯示,因為春節到來時間較晚,2月外國品牌智能手機出貨量僅約240萬部,蘋果占其中相當大一部分。2月是iPhone出貨量連續第二個月下降,中國信通院數據顯示,1月iPhone總出貨量約550萬部,年減39%左右。

紐約時報指出,長期以來iPhone手機在中國有一種地位象徵,但越來越多的證據表明,對中國人不再具有以前的吸引力。

市場研究公司TechInsights的高級總監隋倩直言,「蘋果在中國的黃金時代已經結束」。最主要原因是中美貿易和科技的緊張關係日益加劇,地緣政治壓力沒有明顯緩解,蘋果將很難保持在中國市場的地位。

庫克日前出席了上海靜安寺廣場蘋果店的開幕活動,在大陸幾天時間內,庫克不斷參與公開活動,接受各種採訪,表達對中國的熱愛,傳遞蘋果對中國的重視。庫克這次訪中的意義至關重要,如何提振下滑的中國市場營收,已成為蘋果目前的一大挑戰。

美國蘋果公司CEO庫克21日晚現身大陸上海靜安,為蘋果新門市揭幕。圖/中新社
美國蘋果公司CEO庫克21日晚現身大陸上海靜安,為蘋果新門市揭幕。圖/中新社

iOS 18提供生成式AI服務眾說紛紜

AI無疑是今年所有智慧型手機的核心賣點,在庫克訪中的同時,市場傳出了蘋果正在與百度洽談合作,將百度AI大模型引入iPhone國行版的消息。

據陸媒報導,此次合作中,蘋果將國行iPhone等設備採用中國產大模型AI功能,這背後主要是出於合規需求;同時,國外版iPhone等設備AI功能均來自蘋果自己的大模型。

但同一訊息,又有最新消息傳出,根據中國中央宣傳部主辦的《中國日報》對外表示,據熟知蘋果營運策略的知情者透露,蘋果與百度目前並未就AI合作事項達成任何協議,任何稱雙方已有合作進展或達成協議的報導,都是不實的臆測。

在中國以外市場,根據早先外電報導,蘋果與Google正在積極協商,蘋果取得授權,以Gemini驅動今年iPhone軟體將納入的部分新功能。另有消息人士指出,蘋果也與OpenAI討論,考慮使用其AI模型,最後花落誰家,估計今年9月iPhone 16發表會即可分曉。

據了解,蘋果正準備推出iPhone下一版作業系統iOS18的新功能,部分植基於自家AI模型,強化的部分將側重於在設備上運行、而非透過雲端提供的功能。蘋果尋求可以承擔生成式AI的夥伴,包括創建圖像和基於簡單提示撰寫文稿的功能。

若蘋果和Google達成交易,兩家公司的關係將更進一步。多年來,Google母公司Alphabet每年均支付蘋果數十億美元,確保iPhone和其他裝置上的Safari網路瀏覽器以Google為預設的搜尋引擎。市場認為,若雙方談成交易的話,Gemini將擁有獲取數十億潛在用戶的重要優勢,但這也可能代表蘋果AI成果不如一些人的預期,兩家公司甚至可能進一步遭遇反壟斷審查。

不過知名科技記者馬克古爾曼(Mark Gurman)在最新一期通訊中卻表示,蘋果有可能會放棄在iOS 18中提供生成式AI服務。

古爾曼表示,預計在今年的開發者大會上,蘋果在發布iOS 18時將花費大量時間介紹它如何看待和整合AI,其中包括蘋果認為應該如何整合這種技術。

蘋果最終可能會決定放棄與谷歌等其它公司合作,不在iOS 18中提供生成式AI服務。圖/美聯社、本報資料照片
蘋果最終可能會決定放棄與谷歌等其它公司合作,不在iOS 18中提供生成式AI服務。圖/美聯社、本報資料照片

古爾曼稱其得知蘋果仍在研究在利用人工智慧中的隱私問題,而且蘋果的內部計劃將比競爭對手的計劃更加保守。因此蘋果最終可能會決定放棄與谷歌等其它公司合作,不在iOS 18中提供生成式AI服務。

什麼是AI手機?與傳統智慧型手機有何差異?

最近愈來愈常聽到「AI手機」,究竟它與過去我們使用的智慧型手機有何差異?就字面上來說,AI手機就是「可以運作人工智慧的手機」,但單就處理器這點,AI手機就與一般手機大不同。可運作人工智慧,意謂要能執行AI模型,因此手機還必須內建NPU,才能跑得動、跑順複雜的AI模型。

什麼是NPU呢?NPU為嵌入式神經網路處理器(Neural-network Processing Unit),有別於傳統CPU或GPU,能耗小、成本低的NPU,能讓處理器以更節能方式執行各種AI運算任務。大部份可在手機上應用的AI模型,都是由「神經網路模型」模仿人腦系統所寫出來,NPU則專門用來運算神經網路模型,可說是專為加速AI應用而設計。由於多了NPU,因此大部份AI手機處理器都採用「CPU+GPU+NPU」架構。

AI手機另一個條件為,「即使不連上網,也能在本機上運算AI模型」,過去大部份AI模型必須依賴雲端伺服器大量的運算能力,如今AI手機本身具備運算能力,能讓手機直接運行各種用途的AI技術,例如協助拍攝更佳的照片、翻譯不同的語言、識別音樂……等,由於AI手機能離線運算,也大幅提高安全與可靠性。

以剛發表、號稱市場最強AI手機的Samsung Galaxy S24系列為例,便將AI技術應用到搜尋圈、拍照、影像編輯、通話即時翻譯、打字鍵盤、手寫筆記等多種功能,其中最厲害的首推「搜尋圈」功能,只要透過此功能,圈選網路或社群照片的物件,例如Model身上、空間場景出現的時尚單品,用戶就能立即取得該物件的詳細資訊,徹底顛覆過去的搜尋方式。

三星Galaxy S24目前被稱為最強AI手機。圖/美聯社
三星Galaxy S24目前被稱為最強AI手機。圖/美聯社

此外,「通話即時翻譯」功能也相當厲害,顧名思義讓用戶在通話中,實現雙向即時語音與文字翻譯,並自動以文字記錄對話內容,例如打電話到日本訂飯店,我們直接講中文,AI會自動啟動語音翻譯,由AI系統講日文和對方溝通。

反制蘋果 安卓陣營衝刺AI手機

2024年將成為AI手機元年,手機品牌廠的AI布局能力將成為競逐的差異化關鍵,同時基於AI手機的服務生態系也將重新建構。為此,安卓陣營正加快AI功能布局,欲趁蘋果還未正式發表AI功能之前,擴大市占率。

資策會MIC指出,今年AI能力將是手機品牌實現差異化的關鍵,主要手機品牌廠紛紛自研大型語言模型(LLM)並整合客製OS系統開發,試圖將AI大模型能力引入手機,使終端處理運算成為常態。

業界人士指出,ChatGPT帶動生成式AI風潮後,包括三星、華為、小米、OPPO等非蘋手機品牌廠都已掀起一波AI模型軍備競賽,儘管OpenAI、Google、Meta等大咖都有現成的開放大語言模型給手機廠使用,但各家手機廠為掌握產品差異化,不受平台商限制,幾乎都選擇自研AI模型平台。

以三星為例,自行開發的AI大語言模型Gauss已應用在手機、平板;華為使用自家的盤古大模型;OPPO也同樣使用自研的AndesGPT;vivo的自研AI模型則是藍心大模型。相較於安卓陣營,蘋果目前在AI布局上似乎顯得有些落後,也讓市場更加關注接下來即將推出的iPhone 16究竟會有哪些AI功能。

業界人士表示,現階段AI手機暫時無法看出哪家AI模型是市場霸主,以手機市占率來看,或許三星暫居龍頭,但手機的AI模型仍呈現百花齊放的趨勢,蘋果未來是否完全採用Google的AI模型,將牽動智慧手機市場變化。

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