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嚼過的口香糖回收後竟可做成「這個」?還可降低80%碳排放

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咀嚼過的口香糖用處多多,可當作輪胎、咖啡杯、靴子的主要材料,現在有新研究指出甚至能當作快篩試劑的原料。圖/PhotoAC
咀嚼過的口香糖用處多多,可當作輪胎、咖啡杯、靴子的主要材料,現在有新研究指出甚至能當作快篩試劑的原料。圖/PhotoAC

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【中時新聞網 王柏森】想讓腦子提神、保持好口氣,口香糖絕對是最佳助手,但咀嚼過後的殘骸卻讓環境十分頭痛。一粒口香糖相當於台幣1塊錢,但要除去黏在地上的口香糖可要花台幣60元,可見維持環境的代價高昂。現在蘇格蘭的研究團隊利用廢棄口香糖製成環保筷篩試劑,一方面解決疫後時代快篩試劑需求量暴增,另外也讓口香糖發揮2次價值。

口香糖的主要成分為「膠基」,它是一種合成橡膠,能夠像塑膠一樣進行回收。過去英國設計師Anna Bullus將口香糖加工成為咖啡杯、靴子、吉他撥片等產品,讓廢棄口香糖能循環利用。

今年蘇格蘭赫瑞瓦特大學針對口香糖的回收方式提出創新想法,他們以英國街道的廢棄口香糖為原料,嘗試創造環保的快篩試劑,希望能以此解決全球每年數十億個快篩試劑的需求。

COVID-19從2019年現蹤,進而帶動全球快篩試劑的大量需求。赫瑞瓦特大學研究團隊表示,全球每年有多達1萬6000噸的塑膠被用來製作一次性快篩試劑,但這些經過使用的快篩試劑卻難以回收再利用,因為若重複使用試劑,將帶來污染的危機,因此這些試劑的下場只有被焚化及掩埋。

於是他們希望能透過可回收再製的快篩試劑,取代傳統的塑膠試劑。赫瑞瓦特大學教授克霍斯表示,未來若能使用永續材料製作快篩試劑,就能夠減少30%到50%的一次性原料,並降低80%因塑膠加工而造成的碳排放。

現在這款回收再利用的快篩試劑正進行模型實驗及功效測試,未來將有助於促進醫療保健的廣泛討論,減少碳排放及一次性塑膠製品的使用,創造循環經濟。

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