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這6件事讓更年期婦女很難瘦 連呼吸空氣都會胖

國內更年期婦女肥胖比率高達8成,有研究發現,女性停經之後,體重平均3年內會增加2.25公斤。圖/freepik
國內更年期婦女肥胖比率高達8成,有研究發現,女性停經之後,體重平均3年內會增加2.25公斤。圖/freepik

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40、50歲的女性,月經開始變得不規則,經血量一下子多、一下子少,或是偶爾一個月不來,或是一個月連續來2次,直到一年內不再有月經的停經現象,這就是所謂的「更年期」。

嘉義大林慈濟醫院婦產科主治醫師謝明智表示,停經的定義為一年沒來月經,在停經前10年左右常會亂經,月經天數縮短或拉長,經血量變少或停止。根據國健署的統計,國內女性更年期的平均年齡是45至52歲,推估全台灣大約有將近300多萬名婦女處於更年期。

更年期是女性人生中的一個重要的階段,在這個階段中,最明顯的關鍵就是卵巢功能逐漸退化、荷爾蒙的分泌慢慢減少,還包括亂經到停經的一個過渡時期。這些種種現象的改變,往往會造成女性身心上的各種不適,不過,也不是每個女性都會有,而且症狀是因人而異的。

更年期常見症狀

月經異常是進入更年期的重要指標,除此之外,更年期婦女容易出現情緒困擾,例如:心情低落、沮喪、焦慮、煩躁、恐慌等情緒變化,甚至伴隨著失眠、記憶力衰退等現象。根據研究顯示,更年期婦女罹患憂鬱症的機率,高出未停經女性的2.5倍之多。

另外,也會因為神經血管控制失調而出現熱潮紅,這是因為卵巢製造的女性荷爾蒙慢慢變少到消失,大腦下視丘內的體溫調節中樞變得不穩定,使得血管擴張失調,造成潮紅、發熱的現象。患者會突然感覺到一股燥熱,從臉部、頸部到背部,逐漸蔓延到全身,一次發作可能持續數秒至數分鐘,一天可能會發生好幾次,也容易伴隨著有心悸、夜間盜汗、頭脹、暈眩、高血壓等症狀。

謝明智指出,停經之後,皮膚及陰道表皮因為缺乏雌激素的滋潤,皮膚會變得乾燥、失去光澤,而陰道萎縮、彈性變差,進而引起萎縮性陰道炎,容易發生陰道搔癢、刺痛及性交疼痛等現象。更令女性關注的是,更年期婦女肥胖比率高達8成,即使已經吃得很少了,還是瘦不下來,這也令許多更年期婦女相當困擾。

更年期發胖6因素

謝明智說明,國內更年期婦女肥胖比率高達8成,還有研究發現,女性停經之後,體重就會逐漸增加,平均3年內會增加2.25公斤。的確,很多女性在年輕時或30多歲生完小孩,都能很輕易的瘦下來,但為什麼從停經或是更年期開始,即便吃得再少,也很難瘦下來呢?

1. 荷爾蒙變化:更年期是女性荷爾蒙(如雌激素和黃體激素)下降的階段,這種荷爾蒙變化會影響新陳代謝率,導致身體脂肪分佈的改變。一般來說,更年期後女性的體脂肪容易積聚在腹部。

一般的情況下,雌激素有助於保持脂肪分佈在臀部和大腿等下半身,這被認為是相對較健康的脂肪分佈方式。但當雌激素濃度下降時,脂肪更容易積聚在腹部,就會形成腹部肥胖,這種情況與心血管疾病和糖尿病風險增加有關。

2. 新陳代謝變化:隨著年齡的增長,人體的新陳代謝速率會逐漸減慢,導致燃燒卡路里的效率下降。這就是為什麼很多更年期女性,即使飲食和運動習慣保持不變,也可能導致體重增加。

3. 肌肉量減少:隨著年齡的增長,女性的肌肉量通常會逐漸減少,而肌肉對於新陳代謝的貢獻是很大的。所以,當肌肉量減少時,基礎代謝率也會跟著下降,也就是說,身體每天燃燒的卡路里會減少,如果飲食沒有改變,就會發胖。

4. 生活方式因素:隨著年紀越來越長,一些女性可能會改變其生活方式,例如減少運動量、飲食習慣的改變等等,這些因素也可能導致體重增加。

5. 情緒因素:更年期可能會出現情緒波動、壓力和焦慮等問題,有些人可能會透過吃東西來紓解負面情緒,長期下來,就容易導致飲食過量和體重增加。

6. 影響食慾和情緒:雌激素對於調節食慾和情緒也有一定的影響,雌激素下降可能會導致食慾增加和情緒波動。前面提到,一些人可能會透過進食來應對情緒,進而導致體重增加。

更年期肥胖是一個複雜的現象,受到多種因素的影響,所以,保持健康的生活方式、積極應對情緒波動、保持適當的運動量,以及定期的健康檢查,這些對於預防更年期肥胖都是非常重要的。

更年期易引發3疾病

謝明智強調,更年期因為卵巢功能衰退,導致雌激素缺乏,容易造成心血管疾病、骨質疏鬆症及泌尿道問題。

❶心血管疾病

女性進入更年期後,雌激素濃度降低,血中膽固醇開始緩慢增加,使血管彈性變差,導致高血糖、高血壓、高血脂等慢性疾病問題浮現,造成動脈硬化及心血管疾病的發生率提高。

根據文獻統計,停經後婦女的心臟疾病、腦血管疾病,以及糖尿病、高血壓、高血脂的死亡率,以每5年增加一倍的速度上升,顯示三高疾病、心臟疾病及腦血管疾病,嚴重威脅更年期婦女。

❷骨質疏鬆症

正常情況下,35歲之後,骨質密度以每年1~2%的速度流失,而女性進入更年期後,由於缺少雌激素的保護,骨質密度流失速度加快,每年骨質流失率高達3~5%,更易增加罹患骨質疏鬆症的風險。

早期骨質疏鬆症通常無明顯症狀,隨著時間及年齡增長,卻會無聲無息的逐漸侵蝕骨骼;多數患者發生骨折後,才發現是骨質疏鬆症。骨質疏鬆症也是導致骨折的重要因素,而骨折後引發嚴重的疼痛、無法行動及可能的長期臥床,都嚴重影響生活品質。

❸頻尿、尿失禁

女性的尿道與部分膀胱的胚胎來源,屬於女性荷爾蒙支配的組織,停經後因為雌激素逐漸減少,負責支撐的結締組織逐漸退化,骨盆底肌肉及韌帶支持力降低,降低陰道前壁的支撐力,導致膀胱脫垂、尿流受阻;當腹壓增加時,可能不自主漏尿,容易發生頻尿、尿失禁的現象。

更年期生活保健7法

謝明智提醒,更年期是女性生命中一個很重要的階段,伴隨著生理和心理上的變化。以下是一些更年期生活保健方法,可以幫助女性度過這個階段,維護身心健康:

1. 保持均衡飲食:選擇豐富均衡的飲食,包括蔬菜、水果、全穀物、健康蛋白質(如豆類、豆腐、雞肉、魚類)和健康脂肪(如堅果、魚油)。避免攝取過多加工食品、糖分和飽和脂肪,另外,飲酒要適度,不要過量。

2. 保持適量運動:定期進行中等強度的有氧運動,如散步、慢跑、游泳、騎腳踏車等,皆有助於維持心血管健康、控制體重、增加骨密度和改善情緒。此外,重力訓練和柔軟性運動也很重要。

3. 管理壓力:透過如深呼吸、冥想、瑜伽等方式,有助於減輕情緒波動、焦慮和壓力,能提高心理健康。

4. 保持良好睡眠:培養規律睡眠習慣,確保每晚有充足的睡眠時間,至少要7小時以上;另外,避免在睡前飲用咖啡因飲料、過度飲酒和使用3C產品。

5. 定期健康檢查:定期進行身體檢查,包括乳腺癌篩檢、子宮頸癌篩檢、骨質密度檢測等,有助於早期發現和及早治療。

6. 保持社交連結:與家人、朋友保持社交聯繫,有助於減輕孤獨感、提高情緒支持和增強心理健康。

7. 尋求專業幫助:如果不幸出現情緒困擾、焦慮、憂鬱等問題,及時尋求專業的心理諮詢和治療非常重要。

文∕李政純

本文摘自《常春月刊》494期

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