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聰明絕頂的天才從何而來?他們是怎麼培養出來的?

《成就密碼:任何人都能實現夢想的技能》書摘精選

天才密碼是建立在革命性的科學發現上,也就是神經絕緣體「髓鞘」。圖/freepik
天才密碼是建立在革命性的科學發現上,也就是神經絕緣體「髓鞘」。圖/freepik

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天才產地總是神祕的,最令人費解的是,它們會在毫無徵兆之下冒出頭。美國職棒大聯盟最早在一九五○年代才有多明尼加這個小島的球員;時至今日,每九位大聯盟球員就有一位來自多明尼加。一九九八年首度有南韓選手在美國女子職業高爾夫協會(LPGA)錦標賽中奪冠,到二○○九年時,在LPGA巡迴賽中已經有四十五位南韓選手獲勝;而且,女子高爾夫世界排名前二十的獎金得主之中有八位來自南韓。美國范克萊本鋼琴大賽,一九九一年只有一位參賽者來自中國,二○○九年的大賽則有八位來自中國;而且這種大幅躍進的情形,也反映在世界各大知名管弦樂團的團員組成。

媒體報導通常認為,每一個天才產地只是單一偶發現象。其實不然,它們全是一個由來已久的大型模式的一部分。仔細想想,十九世紀的維也納作曲家、莎士比亞時代的英格蘭作家。還有文藝復興時代的義大利藝術家,當時的佛羅倫斯人口七萬,是個安靜的城市,卻突然冒出好幾位橫空出世的天才。以上每個案例都可以問同樣的問題:這些聰明絕頂的天才從何而來?他們是怎麼培養出來的?

這個問題的答案,可以從一支精采的影片說起。影片中是一位臉頰有雀斑的十三歲女孩,名叫克萊瑞莎(化名),她是澳洲音樂心理學家蓋瑞.麥佛森(Gary McPherson)及詹姆斯.瑞威克(James Renwick)的研究案例之一,他們花了數年追蹤克萊瑞莎學習豎笛的進展。這支影片的正式片名是shorterclarissa3.mov,但是我覺得應該叫做〈六分鐘練習抵過一個月的女孩〉。

影片中的克萊瑞莎,看起來並不是特別有才華。她穿著藍色連帽運動衫及運動短褲,表情漠然,一副剛睡醒的樣子。事實上,在這支影片捕捉到那六分鐘之前,她的音樂才能被歸類為平庸。根據麥佛森所做的性向測試,以及克萊瑞莎的鋼琴老師、父母和她本人的說法都證實:克萊瑞莎沒有音樂天賦。她的音感不好、節奏感平平,學習動力也不足(在這份研究的問卷中,克萊瑞莎說她練習的最大原因是「因為我就是應該練習」)。即使如此,在音樂科學研究圈中,克萊瑞莎卻很有名。因為,在一個尋常的早上,麥佛森的攝影機捕捉到這個資質平庸的孩子做出相當不尋常的事。根據麥佛森的計算,在五分五十四秒之內,克萊瑞莎的學習速度加快了十倍。更值得注意的是,她本人甚至沒有察覺到這一點。

這本書要說的是一個很簡單的觀點:克萊瑞莎和天才產地,做的是同一件事。他們接上一個神經機制,透過某種有目標的練習模式培養出技能。他們在不知不覺中進入加速學習的境界,雖然這種境界無法裝瓶封存起來,但知道訣竅的人就能進入這種境界。簡而言之,他們破解天才密碼了。

天才密碼是建立在革命性的科學發現上,也就是神經絕緣體「髓鞘」。當前有些神經學家認為,髓鞘就是我們習得技能的聖杯。為什麼呢?因為人培養的每一項技能,無論是打棒球或演奏巴哈樂曲,都是透過攜帶著微小電脈衝的神經纖維鏈而來,這些微小的電脈衝就是神經迴路中的訊號。髓鞘的主要作用在於它包覆神經纖維,就像包覆銅線的橡膠,不讓電脈衝外洩,訊號就能傳遞得更強、更快。當我們以正確方式觸發神經迴路時,比如練習揮棒或練習吹奏某個音符,包覆著那條神經迴路的絕緣體髓鞘就會增厚;每加新一層絕緣體,就增添一點技巧和速度。髓鞘愈厚,絕緣效果就愈好,我們的動作和思考就愈快、愈準確。

髓鞘之所以重要,有好幾個原因。它是普世皆然的:每個人都可以長出髓鞘,長最快的時期是童年,但是整個人生中都可以生長。它是不分領域的:髓鞘生長能幫助習得所有形式的技能,無論是腦力或身體的。它是難以察覺的:我們無法看到或感覺到,只有透過它造成的神奇效果,才能感覺到髓鞘在增加。不過,髓鞘之所以重要,最大的原因是:它提供了一個清晰的模式,讓我們對於技能有全新的理解。技能是包覆在神經迴路的絕緣層中,它會對特定訊號做出反應而增長。你對正確練習投入的時間和精力愈多,也就是上述「克萊瑞莎境界」持續得愈久,輸入正確訊號到神經迴路的時間愈長,就能學到更多技能—換句話說,你就得到更多髓鞘。所有技能習得與天才產地,依循的運作原則都是相同的,無論這些技能在我們看起來有多麼不同。研究髓鞘的已故加州大學洛杉磯分校神經學家喬治.巴茲佐奇斯(Dr. George Bartzokis)說:「所有技能、所有語言、所有音樂、所有動作,都是活生生的神經迴路構成的,所有迴路的生長又都是根據一定的規則。」

我們走訪了全世界最頂尖的足球員、銀行搶匪、小提琴家、戰鬥機飛行員、藝術家,以及滑板玩家,後文會看到他們如何運用這些規則。我們也探訪幾處令人驚訝的天才產地,這些地方的成功原因,就連當地居民也猜不出道理何在。我們還會見到不同領域的科學家、教練、老師,以及研究天才的學者,正在找出技能習得的新工具。最重要的是,本書還會探索運用這些工具的具體方法,讓我們自己與周遭人發揮更大潛力。

所有技能的成長都是透過同樣的細胞機制,這種觀點似乎很奇特又令人驚訝,因為技能實在是百百種。但是,地球上所有的物種變化,都是從共有的適應機制建立起來;演化就是如此,沒有其他方式。紅杉和玫瑰不一樣,但是兩者都是透過光合作用而成長。大象與阿米巴變形蟲不一樣,但是兩者都以同樣的細胞機制將食物轉化成能量。網球選手、歌手、畫家,似乎並沒有什麼共通之處,但是他們全都是透過不斷磨練神經迴路、循著天才密碼的規則,簡而言之,就是長出更多髓鞘,因而逐漸能精進時機拿捏、速度與精確度。

這本書分成三大部:深度練習、激發、大師級的教練法,分別對應到天才密碼的三個基本元素。每個元素本身就很有用了,但是這三者的融合,正是建立技能的關鍵。要是缺少其中一項,這個過程就會減緩;把三者結合起來,即使只是六分鐘,也會開始改變。

文章來源:丹尼爾.科伊爾著《成就密碼:任何人都能實現夢想的技能》,先覺出版提供

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