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美國社安基金快破產

 美國社安基金預估將於2035年耗盡,專家呼籲,美國政府應儘早而非拖延解決社福金缺口的問題,儘早安定人心。

圖╱美聯社
圖╱美聯社

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新聞提要■美國社會安全信託基金料於2035年耗盡,未來可能必須展開改革,許多民眾擔憂社福金可能因此減少。

精句選粹■The trust funds the Social Security Administration relies on to pay benefits are now projected to run out in 2035.

最新年度信託報告顯示,美國社會安全局(SSA)支付社會安全福利金(包括退休金、遺屬與殘障人士補助)依賴的信託基金預估將於2035年耗盡。這雖然比起先前預測晚了一年,但專家表示,美國政府應儘早而非拖延解決社福金缺口的問題。

如果美國國會不提前採取行動解決資金缺口的話,屆時僅能支付約83%的社福金。這略優於去年預估的2034年耗盡與支付占比達80%,原因是美國經濟強勁、失業率維持低檔且就業與薪資成長,使得民眾為社福計畫做出更多貢獻。

缺口亟待補足 安定人心

美國社安局局長歐麥利(Martin O’Malley)聲明表示:「對於依賴社會安全計畫的數百萬美國人來說,今年報告是一個好消息。其中包括大約5成的老年人,社福金對他們而言是『貧窮度日』與『有尊嚴地活著』的差別。」

歐麥利呼籲,美國兩黨議員應盡快取得共識,確保社福財政狀況能夠長久延續下去。他表示:「補足缺口能夠安定7,000多萬名受益人、為社安計畫做出貢獻的1.8億名勞工及其家庭與整個國家的心情。」

美國社會安全稅分為退休金稅與醫療保險稅,前者占勞工薪資的6.2%,後者為工資的1.45%。雇主通常會配合繳納同樣比例的稅款,也就是7.65%。高收入者可能需額外支付0.9%的醫療保險稅款。當社福支出超過稅收時,信託基金便會協助支付。

美國退休者協會(AARP)政府事務資深副總裁斯威尼(Bill Sweeney)表示,他們50歲以上會員十分關注退休基金資金耗竭問題。任何關於社福金減少的討論對他們來說都是非常可怕的話題。

斯威尼指出,約4成的65歲以上家庭超過一半收入來自於社會安全福利;更是約20%家庭的唯一收入來源。他表示:「國會兩黨有責任坐下來好好解決這個問題,愈快愈好。」

加稅或砍福利 都是選項

斯威尼表示,為了讓這些基金長期維持下去,未來恐需做出一些「艱難的選擇」。可能的調整包括增加稅收或減少福利,或是兩者都得做。

美國財政部資深官員表示,社會安全信託基金狀況日益惡化,上次實施重大改革是在1983年時。1983年~2000年期間,收入位於金字塔頂端6%的人士的薪資增幅最大,高於其餘94%的人。但高所得者收入增加不一定能對社會安全資金帶來挹注,因為應稅收入有最高限額規定、超過限額部分不需繳稅。

民主黨議員提議,可透過對富裕人士增稅的方式,使得福利更豐厚來解決這個不平等現象。

共和黨議員則認為,應成立兩黨委員會來解決社會安全福利計畫償付能力問題。

雖然社會安全福利資金狀況每年都會公布,但國會尚未提出有效的解決方案。非營利組織「負責任的聯邦預算委員會」(CRFB)總裁麥格尼斯(Maya MacGuineas)表示:「儘管警鐘已敲響數十年,我們依然朝著混亂奔去。」

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